印第安纳步行者——无冕之王(1967—2005)

确切地说,Pacers可能译作溜马队或者溜车队更加恰当。因为根据当时的八位投资者之一、律师出身的理查德.廷克汉姆(RichardD.Tinkham)介绍,这个名称的由来有两个原因:首先是因为轻驾马车比赛(harnessracingpacers)在印第安纳州有着悠久的历史,而投资人之一的查克.巴恩斯(ChuckBarnes)本身就是一位狂热的赛马迷;另一个原因是因为印第500(Indianapolis500,美国享有盛誉的汽车赛事)所用的领跑车就叫作pacecar。

廷克汉姆还介绍说,当时Pacers这个名字很快就定下来了,争论的焦点反而集中在应该叫IndianapolisPacers还是IndianaPacers。最后因为当初的设想是球队虽然以印第安纳波利斯市为根,但是要在整个州内打比赛,所以球队正式命名为IndianaPacers。

印第安纳步行者在1976-77赛季同其它三支ABA球队一起并入了NBA。这支三次ABA总冠军得主在加盟NBA伊始,惨淡经营,头13个赛季只有一次胜率超过百分之五十。经过长达15年的摸索,球队战绩终于在九十年代初有所起色。到了九十年代中期,他们已经成为东部赛区的一支劲旅。从1994年到2000年,步行者队五次进入东区总决赛,两次夺得中部分区冠军,并于2000年杀入NBA总决赛。

在步行者队1967-68的首个ABA赛季之前,印第安纳波利斯已经有过两支NBA球队。印第喷气机队(Jets)只打了1948-49一个赛季就惨淡收场,战绩是可怜的18胜42负。下一个赛季印第奥林匹亚人队(Olympians)粉墨登场,他们以39胜25负的战绩取得了NBA西部分区的冠军。奥林匹亚人队打了四个赛季,于1953年解散。

印第安纳州一直以来就是一个篮球重镇,当地群众对各中学篮球队以及印第安纳大学的校队印第安纳人队(Hoosiers。译者注:这是印第安纳州本地人给自己取的绰号)一向给予鼎力的支持,特别是在七八十年代印第安纳人队在主教练鲍勃.奈特(BobKnight)带领下取得了成功之后。正因如此,各职业联盟自然而然地十分垂涎这个市场。于是在1967年,八位商人每人出资几千美元组建了步行者队,正式加入了ABA联盟。

步行者队签的第一名队员就是罗杰.布朗(RogerBrown),他是被人从工厂车间里拎出去签约的。布朗后来成为了步行者队历史上最负传奇色彩的明星

过了令人失望的第一个赛季,步行者队在主帅鲍勃.莱昂纳德(BobLeonard)的带领下在随后的七个赛季中取得了骄人的战绩。莱昂纳德在步行者队执教了十二个赛季。1968-69赛季他首次执掌帅印就率队取得了44胜34负的佳绩。该赛季步行者队攻势犀利,场均得分119.6分,这个球队记录一直保持至今。

当时步行者队球星云集,最著名的要数二年级中锋梅尔.丹尼尔斯(MelDaniels)。丹尼尔斯场均24.0分16.5个篮板,并当选为ABA是年的MVP。丹尼尔斯6尺9寸、225磅,前一个赛季效力于明尼苏达Muskies队(后来迁至迈阿密)。Muskies队用丹尼尔斯换来了12万五千美元现金和两名球员—吉米.道森(JimmyDawson)和罗恩.克兹利奇(RonKozlicki),然而这两名球员随后便退出了职业联赛。

步行者队在68-69赛季初状态低迷,5胜15负。但是他们成功翻盘,赢得了东部分区冠军,并在季后赛中击败了肯塔基上校队(KentuckyColonels)和迈阿密佛罗里达人队(MiamiFloridians)进军ABA总决赛。可惜在总决赛中以1比4负于奥克兰橡树队(OaklandOaks),与总冠军失之交臂。

1969-70赛季步行者队乘胜追击,攻势如潮,取得了59胜25负的佳绩。在4月12日对匹兹堡Pipers的比赛中,他们狂砍177分,这也是ABA历史上的最高得分纪录。步行者队在ABA东部分区排名第一,季后赛中分别淘汰了卡洛莱纳美洲豹队(CarolinaCougars)和肯塔基队进军总决赛。在ABA总决赛中步行者队以4比2击败了洛杉矶明星队(LosAngelesStars)赢得总冠军。布朗在关键的总决赛第六场斩获45分,包括7个三分球。

该赛季中,布朗拿到了职业生涯最高的场均23.0分,成为队中的得分王。丹尼尔斯也未甘居人后,抢下场均17.6个篮板,并被选入All-ABA二队。在其后的25年多的时间里,丹尼尔斯职业生涯的场均19.5分和15.9个篮板一直是步行者队的一个纪录

1970-71赛季ABA进行了重新分区,步行者队被分到了西部分赛区。该赛季他们取得58胜26负,并赢得了西部分区冠军,但是在季后赛当中被尤他明星队(UtahStars)淘汰。他们在这个赛季中再次高举进攻的大旗,场均得分119.1,也是球队历史上第二高的成绩。丹尼尔斯每场贡献了21.0分和18.0个篮板(步行者队单赛季的纪录),第二次当选ABA的MVP。而他也和布朗同时入选All-ABA一队

1971-72赛季,步行者队常规赛的47胜37负尽管只能说差强人意,但他们仍然夺得了第二个ABA总冠军。印第安纳大学二年级新秀乔治.麦金尼斯(GeorgeMcGinnis)的加盟,让步行者队如虎添翼。在12月29号对佛罗里达人队的比赛中,丹尼尔斯一举摘下了创纪录的26个防守篮板。季后赛中步行者队如履薄冰,先后苦战7场淘汰了丹佛火箭队(DenverRockets)和尤他,然后在总决赛中4比2击败以巨星里克.巴里(RickBarry,译者注:就是现在JonBarry和BrentBarry的老爸)领衔的纽约网队(NewYorkNets),捧走了总冠军奖杯

1972-73赛季,步行者队蝉联了ABA总冠军。他们常规赛战绩是51胜33负,其中包括一个11连胜。印第安纳仅在西部分区排名第二,次于尤他明星队。但这并不能阻止他们在季后赛所向披靡,在总决赛中4比3击败肯塔基夺冠。麦金尼斯荣获总决赛MVP称号,这是对他本赛季的出色表现的一个肯定。麦金尼斯常规赛场均27.6分,并在11月28号对达拉斯丛林队(DallasChaparrals)的比赛中狂捞58分,这个步行者队单场得分记录一直保持到现在。

在这几个辉煌的赛季之后,步行者队的成绩开始滑坡。1973-74常规赛段球队表现尚可,46胜38负,但是季后赛被尤他淘汰。麦金尼斯则继续统治着比赛。在1月12号对卡洛莱纳美洲豹的比赛中,他摘下了37个篮板,一举打破了此前由梅尔.丹尼尔斯于1969年创下的单场31个篮板的纪录。

从1974-75赛季开始步行者队搬入了新球馆—城市广场体育馆(MarketSquareArena),其可容纳人数为16530。10月18号球队在新球馆首次亮相,经过两个加时以121-129负于圣安东尼奥马刺队。10月23号,步行者队122-107羞辱了客场作战的圣路易队,取得了在新主场的首个胜利

本赛季之前,步行者队用梅尔.丹尼尔斯和弗雷迪.刘易斯(FreddieLewis)同孟菲斯声音队(MemphisSounds)进行了交易,换来了查理.艾奇(CharlieEdge)和部分现金。少了丹尼尔斯的支持,麦金尼斯肩上的担子更重。他拿下了步行者建队至今的场均得分纪录—29.8分,并和纽约网队的朱利耶斯.厄尔文(JuliusErving)同获当年常规赛MVP称号。新兵比利.奈特(BillyKnight)则入选了ABA该赛季的最佳新秀阵容。比利.奈特在整个职业生涯总共得到了10780分,这也是球队历史上的一个纪录,直到多年后才被雷吉.米勒打破

到1975-76赛季步行者跌入谷底,无缘季后赛。得分王奈特砍下场均28.1分,兰.艾尔莫(LenElmore)单季盖帽178次,远投手比利.凯勒(BillyKeller)投中了123个三分球(这个纪录直到90年代才被米勒打破),后卫DonBuse的346个抢断(场均4.12个)则又是一项球队纪录,他也是联盟该赛季的抢断王。尽管有着这些出色的个人统计数据,整个球队的战绩却不尽如人意,他们在ABA联盟的最后一个赛季以39胜45负黯然收场

ABA联盟的征战岁月,不仅催生了步行者队史上最高的胜率,而且培养出了众多伟大的球员。当时队中的三驾马车—乔治.麦金尼斯(30号)、梅尔.丹尼尔斯(34号)和罗杰.布朗(35号)的球衣也在步行者队光荣退役。

麦金尼斯在印第安纳效力七年,分别是1971-75以及1980-82。他身高6尺8寸,体重235磅,司职前锋。1975年他和朱利耶斯.厄尔文共享了ABA常规赛MVP的荣誉,并两次入选All-ABA一队。他是印地安纳历史上总得分第三高的球员,并保持着单场58分和单场37个篮板的球队纪录。麦金尼斯在ABA和NBA的职业生涯当中,场均得分20分以上

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